Det er for varmt at mine Bitcoin i Texas, ASICs er midlertidigt slukket

Sidst opdateret: 12 juli 2022

Den amerikanske stat Texas positionerer sig selv som en sikker havn for Bitcoin minearbejdere. Mange virksomheder er flyttet til Texas fra hele verden for at udvinde bitcoins, men spørgsmålet er, om det er det rigtige valg. Energinettet er ikke så stabilt, og da temperaturen stiger, har staten bedt virksomhederne om at bruge så lidt energi som muligt.

Frivilligt at spare energi

Electric Reliability Council of Texas (ERCOT) bad i går virksomheder i Texas om frivilligt at spare på elektriciteten på grund af de ekstreme temperaturer. For eksempel er der for i dag forudsagt 38 grader i Texas. Flere bitcoin-minedriftsvirksomheder har reageret ved midlertidigt at standse deres aktiviteter.

Argo Blockchain sagde på Twitter, at det ville begrænse strømmen til sin Helios-facilitet i Dickens County som svar på ERCOT’s opfordring.

“Vi gør vores del for at hjælpe med at stabilisere Texas grid,” selskabet sagde.

Chad Everett, administrerende direktør for Riot Blockchain, sagde, at virksomheden allerede havde taget sine minearbejdere offline kl. 8 lørdag morgen.

“Rockdale afbrød al strøm for at hjælpe netværket med at bekæmpe denne ekstreme varme. Strømmen forblev slukket indtil kl. 22.00,” skrev Everett på Twitter.

Både Riot og Argo er også i øjeblikket ved at åbne nye minedriftsfarme i Texas. Et andet mineselskab ved navn Core Scientific har også lukket alle deres minemaskiner i Texas ned “indtil videre” for at “yde hjælp til folk i Texas”.

Bitcoin er fleksibel

Selv om dette er frivilligt, er der aftaler på plads. Mange bitcoin miners i Texas har lavet aftaler med ERCOT for at lukke ned i perioder med spidsbelastning af energiefterspørgsel. Dette kan lyde som en negativ ting, men denne fleksibilitet er at blive rost. Det er derfor Greg Abbott, guvernør i Texas, presser på for at få flere bitcoin-minere i sin stat.

Minearbejdere kan nemt tænde og slukke for deres enheder, og med den politisk drevne diskussion omkring bitcoin’s energiforbrug er dette et stærkt aktiv at have.

Man kan forklare dette som en fordel ved, hvordan bitcoin fungerer, men man kan også se hele denne historie som en svaghed ved Texas’ elnet, især sammenlignet med andre stater i samme land.

Texas afbrudt fra resten af USA

De fleste stater i USA er forbundet med elnet, der strækker sig på tværs af statsgrænser (og nogle gange endda internationale). Men Texas er en energi-ø: det driver et elnet, der stort set er afskåret fra resten af landet. Afhængigt af hvem man spørger, har dette både fordele og ulemper.

Fordi Texas’ net er afskåret fra resten af landet, er det ikke underlagt national regulering, som det er tilfældet med net, der går på tværs af statsgrænserne. Men det betyder også, at Texas ikke kan låne strøm fra andre stater, når dets elinfrastruktur svigter, som det var tilfældet i vinteren i februar 2021, hvor strømmen var ude i dagevis i hele staten, og hundredvis af mennesker døde.

Nu, hvor sommertoppen er på vej, vil klimaanlæggene være på fuld kraft i hele Texas. ERCOT siger, at det ikke kun er den øgede efterspørgsel efter elektricitet, der skaber fare, men også det faktum, at der bliver produceret langt mindre strøm fra vindmøller end tidligere.

Peak times som indtjeningsmodel

Energimarkedet i Texas er også enestående i USA. Ifølge Mose Buchele fra podcasten The Disconnect: Power, Politics and the Texas Blackout, er energimarkedet helt overladt til efterspørgslen og mindre til udbuddet. I andre stater bliver kraftværker betalt for at stå standby, når efterspørgslen efter energi er lav, men det er ikke tilfældet i Texas. I teorien burde dette give et mere effektivt energimarked, men det betyder også, at der er for lidt strøm til rådighed i spidsbelastningstidspunkterne.

Energiprisen ændrer sig under disse spidsbelastninger, og disse kraftværkers indtjeningsmodel afhænger også af nogle få af disse øjeblikke om året. Under den skrækkelige vinter i februar 2021, hvor staten var uden strøm i flere dage i træk, havde nogle indbyggere stadig strøm. Men de måtte betale dyrt for det.

De tårnhøje elregninger for nogle indbyggere i staten beløb sig til 5000 dollars (over 4100 euro). En indbygger i staten blev præsenteret for en regning på 16 000 dollars (over 13 000 euro) for brug af elektricitet i en uge. Normalt betaler de omkring 12 cent pr. kilowatttime i Texas, men prisen steg til 9 dollars pr. kilowatttime.

Små dyk hash-pris

I begyndelsen af juni ramte en ny hedebølge Texas, hvilket fik elforbruget for den måned til at slå en rekord på 72 785 megawatt. ERCOT’s forudsigelse er, at efterspørgslen efter strøm kan nå op på 80.000 megawatt, så det er meget muligt, at bitcoin-virksomheder i Texas vil slukke deres maskiner oftere denne sommer.

For nu har der været et lille dyk i den samlede regnekraft i bitcoin-netværket (hash rate), men intet at bekymre sig om.

Author

  • Steven Gray is a journalist with a heart for crypto. He filters the wide range of news and ensures that it reaches the public in a comprehensible way. He often does this with the support of technical analysis.

error: Alert: Content is protected !!