Es ist zu heiß, um in Texas Bitcoin zu schürfen – ASICs werden vorübergehend abgeschaltet

Zuletzt Aktualisiert: 12 Juli 2022

Der US-Bundesstaat Texas positioniert sich als sicherer Hafen für Bitcoin-Miner. Viele Unternehmen sind aus der ganzen Welt nach Texas gezogen, um Bitcoins zu schürfen, aber die Frage ist, ob das die richtige Wahl ist. Das Energienetz ist nicht sehr stabil und da die Temperaturen steigen, hat der Staat die Unternehmen aufgefordert, so wenig Energie wie möglich zu verbrauchen.

Freiwillig Energie sparen

Der Electric Reliability Council of Texas (ERCOT) hat gestern die texanischen Unternehmen aufgefordert, aufgrund der extremen Temperaturen freiwillig Strom zu sparen. Für heute werden zum Beispiel 38 Grad in Texas vorhergesagt. Mehrere Bitcoin-Mining-Unternehmen haben darauf reagiert und ihren Betrieb vorübergehend eingestellt.

Argo Blockchain teilte auf Twitter mit, dass es als Reaktion auf den Aufruf von ERCOT die Stromversorgung seiner Helios-Anlage in Dickens County drosseln wird.

“Wir tragen unseren Teil dazu bei, das texanische Stromnetz zu stabilisieren”, so das Unternehmen.

Chad Everett, Geschäftsführer von Riot Blockchain, sagte, dass das Unternehmen seine Miner bereits am Samstagmorgen um 8 Uhr vom Netz genommen hatte.

“Rockdale hat den Strom gedrosselt, um das Netzwerk im Kampf gegen die extreme Hitze zu unterstützen. Der Strom blieb bis 22 Uhr abgeschaltet”, schrieb Everett auf Twitter.

Sowohl Riot als auch Argo eröffnen derzeit neue Mining-Farmen in Texas. Ein anderes Mining-Unternehmen namens Core Scientific hat ebenfalls alle seine Mining-Maschinen in Texas “bis auf Weiteres” abgeschaltet, um “den Menschen in Texas zu helfen.”

Bitcoin ist flexibel

Obwohl es sich um eine freiwillige Maßnahme handelt, gibt es bereits Vereinbarungen. Viele Bitcoin-Miner in Texas haben mit ERCOT vereinbart, dass sie ihre Anlagen während der Spitzenzeiten des Energiebedarfs abschalten. Das mag negativ klingen, aber diese Flexibilität ist lobenswert. Aus diesem Grund setzt sich Greg Abbott, der Gouverneur von Texas, für mehr Bitcoin-Miner in seinem Bundesstaat ein.

Die Miner können ihre Geräte einfach ein- und ausschalten, und angesichts der politisch geführten Diskussion über den Energieverbrauch von Bitcoin ist das ein großer Vorteil.

Man kann dies als Vorteil der Funktionsweise von Bitcoin erklären, aber man kann die ganze Geschichte auch als Schwäche des texanischen Stromnetzes sehen, vor allem im Vergleich zu anderen Staaten im selben Bundesstaat.

Texas ist vom Rest der USA abgekoppelt

Die meisten US-Bundesstaaten sind an Stromnetze angeschlossen, die sich über Staatsgrenzen (und manchmal sogar über internationale Grenzen) erstrecken. Aber Texas ist eine Energieinsel: Es betreibt ein Stromnetz, das vom Rest des Landes weitgehend abgekoppelt ist. Je nachdem, wen du fragst, hat das seine Vor- und Nachteile.

Weil das texanische Stromnetz vom Rest des Landes abgekoppelt ist, unterliegt es nicht der nationalen Regulierung wie Netze, die Staatsgrenzen überschreiten. Das bedeutet aber auch, dass Texas keinen Strom von anderen Bundesstaaten leihen kann, wenn seine Strominfrastruktur ausfällt, wie im Winter 2021, als der Strom tagelang im ganzen Bundesstaat ausfiel und Hunderte Menschen starben.

Jetzt, wo der Hochsommer beginnt, werden die Klimaanlagen in Texas auf Hochtouren laufen. ERCOT sagt, dass nicht nur die gestiegene Stromnachfrage eine Gefahr darstellt, sondern auch die Tatsache, dass viel weniger Strom aus Windturbinen erzeugt wird als in der Vergangenheit.

Spitzenzeiten als Erlösmodell

Auch der Energiemarkt in Texas ist einzigartig in den Vereinigten Staaten. Laut Mose Buchele vom Podcast The Disconnect: Power, Politics and the Texas Blackout, wird der Energiemarkt ganz der Nachfrage und weniger dem Angebot überlassen. In anderen Bundesstaaten werden Kraftwerke dafür bezahlt, dass sie in Bereitschaft bleiben, wenn die Nachfrage nach Energie niedrig ist, aber das ist in Texas nicht der Fall. Theoretisch sollte dies für einen effizienteren Energiemarkt sorgen, aber es bedeutet auch, dass zu Spitzenzeiten zu wenig Strom zur Verfügung steht.

Der Energiepreis ändert sich während dieser Spitzenzeiten und das Einkommensmodell der Kraftwerke hängt auch von einigen wenigen dieser Momente im Jahr ab. Während des Horrorwinters im Februar 2021, als der Staat tagelang keinen Strom hatte, hatten einige Bewohner noch Strom. Aber sie mussten dafür teuer bezahlen.

Die himmelhohen Stromrechnungen für einige Bewohner des Bundesstaates beliefen sich auf 5000 Dollar (über 4100 Euro). Einem Bewohner des Bundesstaates wurde eine Rechnung von 16.000 Dollar (über 13.000 Euro) für den Stromverbrauch einer Woche präsentiert. Normalerweise zahlen sie in Texas etwa 12 Cent pro Kilowattstunde, aber der Preis stieg auf 9 Dollar pro Kilowattstunde.

Kleiner Dip-Hashtarif

Anfang Juni wurde Texas von einer neuen Hitzewelle heimgesucht, die den Stromverbrauch in diesem Monat auf einen Rekord von 72.785 Megawatt ansteigen ließ. ERCOT prognostiziert, dass die Stromnachfrage 80.000 Megawatt erreichen könnte. Es ist also gut möglich, dass texanische Bitcoin-Unternehmen ihre Maschinen in diesem Sommer häufiger abschalten werden.

Im Moment ist die Rechenleistung des Bitcoin-Netzwerks (Hash-Rate) zwar leicht gesunken, aber das ist kein Grund zur Sorge.

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  • Steven Gray is a journalist with a heart for crypto. He filters the wide range of news and ensures that it reaches the public in a comprehensible way. He often does this with the support of technical analysis.

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