Hace demasiado calor para minar bitcoin en Texas, los ASIC se apagan temporalmente

Última actualización: 12 julio 2022

El estado estadounidense de Texas se está posicionando como un refugio seguro para los mineros de bitcoins. Muchas empresas se han trasladado a Texas desde todo el mundo para minar bitcoins, pero la cuestión es si es la elección correcta. La red energética no es tan estable y con el aumento de las temperaturas, el estado ha pedido a las empresas que utilicen la menor cantidad de energía posible.

Ahorrar energía voluntariamente

El Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) pidió ayer a las empresas tejanas que conserven voluntariamente la electricidad debido a las temperaturas extremas. Por ejemplo, hoy se prevén 38 grados en Texas. Varias empresas de minería de bitcoin han respondido deteniendo temporalmente sus operaciones.

Argo Blockchain dijo en Twitter que reduciría la energía en sus instalaciones de Helios en el condado de Dickens en respuesta al llamamiento de ERCOT.

“Estamos haciendo nuestra parte para ayudar a estabilizar la red de Texas”, dijo la empresa.

Chad Everett, director ejecutivo de Riot Blockchain, dijo que la empresa ya había desconectado sus mineros a las 8 de la mañana del sábado.

“Rockdale redujo toda la energía para ayudar a la red a combatir este calor extremo. La energía permaneció cortada hasta las 10 de la noche”, escribió Everett en Twitter.

Tanto Riot como Argo están abriendo nuevas explotaciones mineras en Texas. Otra empresa minera llamada Core Scientific también ha apagado todas sus máquinas mineras en Texas “hasta nuevo aviso” para “proporcionar asistencia a la gente de Texas.”

El bitcoin es flexible

Aunque esto es voluntario, hay acuerdos en marcha. Muchos mineros de bitcoin de Texas han llegado a acuerdos con ERCOT para apagar durante los momentos de máxima demanda de energía. Esto puede parecer algo negativo, pero esta flexibilidad es digna de elogio. Por eso Greg Abbott, el gobernador de Texas, está presionando para que haya más mineros de bitcoin en su estado.

Los mineros pueden encender y apagar fácilmente sus dispositivos y, con el debate político sobre el consumo de energía de bitcoin, es una gran ventaja.

Puedes explicar esto como una ventaja del funcionamiento del bitcoin, pero también puedes ver toda esta historia como una debilidad de la red eléctrica de Texas, especialmente en comparación con otros estados del mismo país.

Texas está desconectado del resto de EEUU

La mayoría de los estados de EEUU están conectados a redes eléctricas que se extienden a través de líneas estatales (y a veces incluso internacionales). Pero Texas es una isla energética: gestiona una red eléctrica que está en gran medida desconectada del resto del país. Dependiendo de a quién preguntes, esto tiene sus ventajas y desventajas.

Como la red de Texas está desconectada del resto del país, no está sujeta a la regulación nacional, como las redes que cruzan las fronteras estatales. Pero también significa que Texas no puede tomar prestada la energía de otros estados cuando su infraestructura eléctrica falla, como ocurrió en el invierno de febrero de 2021, cuando se quedó sin electricidad durante días en todo el estado y murieron cientos de personas.

Ahora que el pico del verano está en marcha, los aires acondicionados estarán a tope en todo Texas. ERCOT dice que no es sólo el aumento de la demanda de electricidad lo que está causando el peligro, sino también el hecho de que se está produciendo mucha menos energía de las turbinas eólicas que en el pasado.

Las horas punta como modelo de ingresos

El mercado energético de Texas también es único en Estados Unidos. Según Mose Buchele, del podcast The Disconnect: Power, Politics and the Texas Blackout, el mercado de la energía se deja totalmente en manos de la demanda y menos de la oferta. En otros estados, se paga a las centrales eléctricas para que estén en espera cuando la demanda de energía es baja, pero no es el caso de Texas. En teoría, esto debería permitir un mercado energético más eficiente, pero también significa que hay muy poca energía disponible en las horas punta.

El precio de la energía cambia durante estos picos y el modelo de ingresos de estas centrales eléctricas también depende de unos pocos de estos momentos al año. Durante aquel invierno horroroso de febrero de 2021, en el que el estado no tuvo electricidad durante días, algunos residentes seguían teniendo electricidad. Pero tuvieron que pagarlo muy caro.

Las facturas de electricidad de algunos residentes del estado se elevaron a 5000 dólares (más de 4100 euros). A un residente del estado se le presentó una factura de 16.000 dólares (más de 13.000 euros) por el uso de la electricidad durante una semana. Normalmente se pagan unos 12 céntimos por kilovatio hora en Texas, pero el precio subió a 9 dólares por kilovatio hora.

Pequeña bajada de la tarifa del hachís

A principios de junio, una nueva ola de calor azotó Texas, haciendo que el consumo de energía de ese mes batiera el récord de 72.785 megavatios. La predicción de ERCOT es que la demanda de energía podría alcanzar los 80.000 megavatios, por lo que es muy posible que las empresas de bitcoin de Texas apaguen sus máquinas más a menudo este verano.

Por ahora, se ha producido un ligero descenso en la potencia de cálculo general de la red bitcoin (tasa de hash), pero nada de lo que preocuparse.

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  • Steven Gray is a journalist with a heart for crypto. He filters the wide range of news and ensures that it reaches the public in a comprehensible way. He often does this with the support of technical analysis.

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