Il fait trop chaud pour miner du bitcoin au Texas, les ASIC sont temporairement éteints

Dernière mise à jour: 12 juillet 2022

L’État américain du Texas se positionne comme un havre de paix pour les mineurs de bitcoins. De nombreuses entreprises se sont installées au Texas depuis le monde entier pour miner des bitcoins, mais la question est de savoir si c’est le bon choix. Le réseau énergétique n’est pas si stable et avec les températures qui augmentent, l’État a demandé aux entreprises d’utiliser le moins d’énergie possible.

Economiser volontairement de l’énergie

Le Conseil de fiabilité électrique du Texas (ERCOT) a demandé hier aux entreprises texanes d’économiser volontairement de l’électricité en raison des températures extrêmes. Par exemple, on prévoit aujourd’hui 38 degrés au Texas. Plusieurs sociétés de minage de bitcoins ont réagi en arrêtant temporairement leurs opérations.

Argo Blockchain a déclaré sur Twitter qu’elle réduirait l’alimentation de son installation Helios dans le comté de Dickens en réponse à l’appel d’ERCOT.

“Nous faisons notre part pour aider à stabiliser le réseau texan”, a déclaré l’entreprise.

Chad Everett, directeur exécutif de Riot Blockchain, a déclaré que l’entreprise avait déjà mis ses mineurs hors ligne à 8 heures samedi matin.

“Rockdale a réduit toute l’électricité pour aider le réseau à lutter contre cette chaleur extrême. Le courant est resté coupé jusqu’à 22 heures”, a écrit Everett sur Twitter.

Riot et Argo sont également en train d’ouvrir de nouvelles fermes minières au Texas. Une autre société de minage appelée Core Scientific a également fermé toutes ses machines de minage au Texas “jusqu’à nouvel ordre” pour “fournir une assistance aux habitants du Texas.”

Bitcoin est flexible

Bien que cette mesure soit volontaire, des accords ont été mis en place. De nombreux mineurs de bitcoin au Texas ont passé des accords avec ERCOT pour s’arrêter pendant les périodes de pointe de demande d’énergie. Cela peut sembler négatif, mais il faut saluer cette flexibilité. C’est pourquoi Greg Abbott, le gouverneur du Texas, fait pression pour qu’il y ait plus de mineurs de bitcoins dans son État.

Les mineurs peuvent facilement allumer et éteindre leurs appareils et avec la discussion politiquement orientée autour de la consommation d’énergie du bitcoin, c’est un atout important à avoir.

Tu peux expliquer cela comme un avantage du fonctionnement du bitcoin, mais tu peux aussi voir toute cette histoire comme une faiblesse du réseau électrique du Texas, surtout par rapport aux autres États du même pays.

Le Texas déconnecté du reste des États-Unis

La plupart des États américains sont connectés à des réseaux électriques qui s’étendent au-delà des frontières des États (et parfois même des frontières internationales). Mais le Texas est une île énergétique : il exploite un réseau électrique qui est largement déconnecté du reste du pays. Selon la personne à qui tu demandes, cela a ses avantages et ses inconvénients.

Comme le réseau du Texas est déconnecté du reste du pays, il n’est pas soumis à la réglementation nationale, comme les réseaux qui traversent les frontières des États. Mais cela signifie aussi que le Texas ne peut pas emprunter de l’électricité à d’autres États lorsque son infrastructure électrique est défaillante, comme pendant l’hiver de février 2021, lorsque le courant a été coupé pendant plusieurs jours dans tout l’État et que des centaines de personnes sont mortes.

Maintenant que le pic de l’été est en cours, les climatiseurs vont tourner à plein régime dans tout le Texas. ERCOT affirme que ce n’est pas seulement la demande accrue d’électricité qui cause le danger, mais aussi le fait que les éoliennes produisent beaucoup moins d’énergie que par le passé.

Les heures de pointe comme modèle de revenus

Le marché de l’énergie au Texas est également unique aux États-Unis. Selon Mose Buchele du podcast The Disconnect : Power, Politics and the Texas Blackout, le marché de l’énergie est entièrement laissé à la demande et moins à l’offre. Dans d’autres États, les centrales électriques sont payées pour rester en veille lorsque la demande d’énergie est faible, mais ce n’est pas le cas au Texas. En théorie, cela devrait rendre le marché de l’énergie plus efficace, mais cela signifie aussi qu’il y a trop peu d’énergie disponible aux heures de pointe.

Le prix de l’énergie change pendant ces pics et le modèle de revenus de ces centrales électriques dépend aussi de quelques-uns de ces moments par an. Pendant cet hiver d’horreur de février 2021, lorsque l’État n’a pas eu d’électricité pendant des jours entiers, certains habitants avaient encore du courant. Mais ils ont dû le payer très cher.

Les factures d’électricité astronomiques de certains résidents de l’État s’élevaient à 5000 dollars (plus de 4100 euros). Un résident de l’État a reçu une facture de 16 000 dollars (plus de 13 000 euros) pour l’utilisation de l’électricité pendant une semaine. Normalement, ils paient environ 12 cents par kilowattheure au Texas, mais le prix est passé à 9 dollars par kilowattheure.

Petite baisse du taux de haschisch

Début juin, une nouvelle vague de chaleur a frappé le Texas, ce qui a fait que la consommation d’électricité pour ce mois a battu un record de 72 785 mégawatts. Selon les prévisions d’ERCOT, la demande d’électricité pourrait atteindre 80 000 mégawatts, il est donc fort possible que les entreprises de bitcoin du Texas éteignent leurs machines plus souvent cet été.

Pour l’instant, il y a eu une légère baisse de la puissance de calcul globale du réseau bitcoin (taux de hachage), mais rien d’inquiétant.

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  • Steven Gray is a journalist with a heart for crypto. He filters the wide range of news and ensures that it reaches the public in a comprehensible way. He often does this with the support of technical analysis.

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