Les mineurs de bitcoins du Texas arrêtent leur “travail” et sont payés pour cela

Dernière mise à jour: 13 juillet 2022

L’État américain du Texas souffre d’une chaleur énorme. Des records séculaires sont actuellement battus. Cette situation a également un impact sur les mineurs de bitcoins de la région.

Problèmes d’électricité

Le gestionnaire du réseau électrique de l’État a prévenu le 11 juillet qu’il y aurait “probablement” des coupures de courant. Il a demandé aux consommateurs et aux industries de réduire leur consommation d’électricité.

Depuis l’année dernière, l’exploitation minière du bitcoin connaît une grande popularité dans l’État. Après l’exode des sociétés minières de Chine, l’État américain s’est révélé être une oasis pour ces centres de données : une électricité bon marché et un climat d’affaires (politique) amical ont attiré de nombreuses sociétés minières.

Lee Bratcher, responsable de l’association Texas Blockchain, affirme que “presque tous les mineurs industriels de bitcoin” du Texas ont fermé leurs installations le 11 juillet.

En conséquence, 1 000 mégawatts d’électricité ont été libérés pour être redistribués sur le réseau. Selon M. Bratcher, cela équivaut à 1 % de la capacité totale du réseau au Texas. D’autres graphiques montrent que ce serait même plus de 1%.

Déclin flexible

Lors de crises précédentes, comme une tempête hivernale en février, les mineurs de bitcoins ont fait de même. Comme les mineurs prenaient moins d’électricité, il en restait plus pour les services essentiels comme le chauffage, ou dans ce cas les systèmes de refroidissement.

Cette fois, cependant, l’altruisme n’est pas seul en cause. L’opérateur du réseau, le Electric Reliability Council of Texas (ERCOT), conclut des accords de “réponse à la demande” avec des entreprises.

Les mineurs de bitcoins sont payés s’ils réduisent leur consommation pendant les périodes de pic de demande. Ces accords sont conçus pour soulager la pression lorsque la demande est supérieure au rendement. Par exemple, il n’y a pas eu de vent au Texas ces derniers temps, alors qu’une partie de l’électricité est produite par des éoliennes.

Les sociétés d’extraction de bitcoins sont d’excellentes contreparties pour l’ERCOT dans ces situations : il s’agit d’une charge relativement flexible.

Voltus, une entreprise qui fournit des services de gestion de l’énergie, estime qu’un mineur peut gagner jusqu’à 10 % de son revenu annuel en offrant des services d’arrêt au réseau. Comme la valeur du bitcoin a fortement chuté, les marges bénéficiaires ont également diminué de manière significative, ce qui fait que cette alternative tarifaire n’est soudainement pas une si mauvaise chose.

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