Un homme à la recherche de 8 000 bitcoins dans une décharge

Dernière mise à jour: 27 juillet 2022

La vie de James Howells a changé après qu’il a jeté un disque dur qu’il croyait vide. Mais en même temps, ce disque dur était crucial pour accéder à 8 000 bitcoins. Neuf ans plus tard, Howells est déterminé à récupérer son bitcoin, qui vaut actuellement environ 180 millions d’euros.

Le plan de James Howells

Pendant près d’une décennie, les autorités locales ont rejeté les demandes de Howells pour entrer dans la décharge. Cependant, le Gallois, aujourd’hui âgé de 36 ans, a un plan pour récupérer son capital en bitcoins. En fait, Howells a levé près de 11 millions d’euros de capitaux pour financer sa quête. Il espère qu’une présentation de son plan au conseil municipal lui permettra d’obtenir l’autorisation d’entrer dans la décharge.

Le seul problème pour Howells est qu’il y a environ 110 000 tonnes de déchets dans la décharge et il reste à voir si son disque dur a survécu à toutes ces années. Le disque dur a probablement dû endurer de nombreuses tempêtes et peut-être même de la neige et des températures glaciales au Pays de Galles pendant neuf ans. Mais comment Howells trouvera-t-il son disque dur dans une zone où se trouvent 110 000 tonnes de déchets ?

Combinaison d’humains, de chiens robots et d’intelligence artificielle

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James Howells est un ancien informaticien, ce qui, dans ce cas, joue en sa faveur. Il pense qu’il est possible d’utiliser une combinaison de trieurs humains, de chiens robots et de machines pilotées par intelligence artificielle pour trouver le disque dur. En fonction de la forme d’autorisation qu’il obtient des autorités, Howells a deux plans pour retrouver son bitcoin.

Selon ses propres estimations, la version la plus longue du plan prendrait trois ans, période pendant laquelle lui et son équipe pourraient fouiller toute la décharge. Cette version du plan coûterait environ 11 millions d’euros. Une version réduite du plan devrait coûter à Howells environ 6 millions d’euros et prendre 18 mois.

Howells a réussi à réunir une équipe de huit experts spécialisés dans le tri par intelligence artificielle, la recherche de tas, la gestion des déchets et l’extraction de données.

Des chiens robotisés pour assurer la sécurité

Pour éviter que d’autres personnes ne s’emparent des bitcoins de Howells comme un voleur dans la nuit, il veut également engager des chiens robots. Les chiens robots de Boston Dynamics devraient alors garder les lieux contre les cambrioleurs la nuit et rechercher les objets qui ressemblent au disque dur de Howells le jour.

Cela crée une situation qui rappelle l’épisode “Metalhead” de la série Black Mirror, dans lequel un groupe de chiens robots similaires prend le contrôle du monde. À l’origine, ils sont censés être bons, mais après un certain temps, bien sûr, cela tourne mal et les chiens robots se transforment en machines à tuer.

Ce qui est effrayant dans ce cas, c’est que les chiens robots de Boston Dynamics sont des copies presque identiques des robots de Metalhead. Si Howells obtient l’autorisation nécessaire et met son plan à exécution, nous verrons sans doute cette comparaison se répéter. Quoi qu’il en soit, il sera intéressant de suivre l’histoire de Howells.

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