Bitcoin-mijnwerkers in Texas leggen hun ‘werk’ stil en krijgen ervoor betaald

Laatst bijgewerkt: 13 juli 2022

De Amerikaanse staat Texas gaat gebukt onder een enorme hitte. Eeuwenoude records worden momenteel gebroken. Dit heeft ook gevolgen voor bitcoin miners in de regio.

Powerproblemen

De netbeheerder van de staat waarschuwde op 11 juli dat er “waarschijnlijk” stroomuitval zou zijn. Hij vroeg consumenten en industrieën hun stroomverbruik te verminderen.

Sinds vorig jaar is bitcoin ontginning enorm populair in de staat. Na de uittocht van mijnbouwbedrijven uit China is de Amerikaanse staat een oase gebleken voor deze datacenters: goedkope elektriciteit en een vriendelijk (politiek) ondernemingsklimaat trokken tal van mijnbouwbedrijven aan.

Lee Bratcher, hoofd van de Texas Blockchain Association, zegt dat “bijna alle industriële bitcoin miners” in Texas hun faciliteiten op 11 juli hebben gesloten.

Als gevolg daarvan kwam 1.000 megawatt aan stroom vrij voor herverdeling op het net. Volgens Bratcher is dat het equivalent van 1% van de totale netcapaciteit in Texas. Uit andere grafieken blijkt dat het zelfs meer dan 1% zou zijn.

Flexibele afname

Tijdens eerdere crises, zoals een winterstorm in februari, deden bitcoin miners hetzelfde. Doordat de miners minder elektriciteit afnamen, bleef er meer over voor essentiële diensten zoals verwarming, of in dit geval koelsystemen.

Deze keer is er echter iets anders aan de hand dan altruïsme. De netwerkbeheerder Electric Reliability Council of Texas (ERCOT) sluit “demand response”-overeenkomsten met bedrijven.

Bitcoin-mijnwerkers worden betaald als ze hun verbruik verminderen tijdens periodes van piekvraag. Deze deals zijn bedoeld om de druk te verlichten als er meer afgenomen wordt dan er opbrengt. Het is bijvoorbeeld de laatste tijd windstil geweest in Texas, terwijl een deel van de elektriciteit wordt opgewekt door windturbines.

Bitcoin-mijnbouwbedrijven zijn in deze situaties uitstekende tegenhangers voor de ERCOT: het is een relatief flexibele belasting.

Voltus, een bedrijf dat energiebeheerdiensten levert, schat dat een mijnwerker tot 10% van zijn jaarinkomen kan verdienen door shutdown-diensten aan het net aan te bieden. Nu de waarde van bitcoin sterk is gedaald, zijn de winstmarges ook aanzienlijk kleiner geworden, waardoor dit vergoedingsalternatief opeens niet zo’n slechte zaak is.

Author

  • I first came into contact with Bitcoin in 2017 - and since then, the topic of cryptocurrencies has never left me. For this reason, I have also made BTC & Co. part of my profession and write as a freelance author for crypto publications.

error: Alert: Content is protected !!