Chinese spionnen gebruikten bitcoin portemonnee Wasabi voor steekpenningen

Laatst bijgewerkt: 26 oktober 2022

Gisteren maakte het Amerikaanse ministerie van Justitie bekend dat inlichtingenofficieren uit de Volksrepubliek China (VRC) steekpenningen in bitcoin hebben betaald aan een overheidsmedewerker. Analysebedrijf Elliptic komt nu naar buiten met meer informatie over de transacties in een blogpost.

CoinJoins

Het ging om een strafrechtelijk onderzoek en een aantal vertrouwelijke documenten. De Chinese agenten wilden deze naar verluidt in handen krijgen en doorsturen naar Huawei. Ze stuitten echter op een dubbelagent van de FBI.

De spionnen Guochun He en Zheng Wang wilden twee bitcoinbetalingen doen. Deze steekpenningen waren in totaal 61.000 dollar waard. De transactie betrof 41.000 dollar in BTC in november 2021. Later in oktober 2022 stuurden ze nog eens $20.000 in bitcoin.

Volgens Elliptic gebruikte het duo de Wasabi Wallet om geldstromen te verduisteren. Wasabi maakt het mogelijk om CoinJoins te doen, waarbij de oorsprong van een onuitgegeven transactie-uitgang (UTXO) wordt gewist. Het is een bekend hulpmiddel voor privacyvoorstanders.

Een CoinJoin is als een manier waarbij je je euromunten in een pot gooit, om er hetzelfde bedrag (maar andere munten) weer uit te halen.

Geldstromen

De grafiek hieronder laat zien hoe betalingen van 1 bitcoin, 0,7 bitcoin en een minuscuul bedrag naar de dubbelagent werden gestuurd. Die het vervolgens terugstuurde naar een Amerikaanse crypto-beurs.

Interessant is dat dezelfde kenmerken die bitcoin aantrekkelijk maken voor criminelen (zoals censuurbestendigheid, pseudonimiteit en het internationale en digitale karakter ervan) het ook interessant lijken te maken voor inlichtingendiensten.

Men kan zich afvragen waar de grens tussen crimineel en niet-crimineel in dit verband ligt.

Hoewel het om een relatief laag bedrag gaat, schrijft de Amerikaanse ambtenaar Thomas Ryder dat de actie deel uitmaakt van een breder patroon. Volgens hem ondermijnt de Chinese regering op deze manier internationale wetten en de rechten van individuen.

Author

  • Ivan came across the topic of cryptocurrencies in early 2016 and, as an author and enthusiast, has been intensively involved with the topics of cryptocurrencies, blockchain and STOs ever since.

error: Alert: Content is protected !!