Het is te heet om bitcoin te mijnen in Texas, ASICs worden tijdelijk uitgeschakeld

Laatst bijgewerkt: 12 juli 2022

De Amerikaanse staat Texas werpt zich op als een veilige haven voor bitcoin mijnwerkers. Veel bedrijven zijn van overal ter wereld naar Texas verhuisd om bitcoins te delven, maar de vraag is of dit wel de juiste keuze is. Het energienet is niet zo stabiel en nu de temperaturen stijgen, heeft de staat bedrijven gevraagd zo weinig mogelijk energie te gebruiken.

Vrijwillig energie besparen

De Electric Reliability Council of Texas (ERCOT) vroeg gisteren aan Texaanse bedrijven om vrijwillig elektriciteit te besparen vanwege de extreme temperaturen. Vandaag bijvoorbeeld wordt in Texas 38 graden voorspeld. Verscheidene bitcoin mijnbouwbedrijven hebben gereageerd door hun activiteiten tijdelijk stop te zetten.

Argo Blockchain zei op Twitter dat het de stroom naar zijn Helios faciliteit in Dickens County zou inperken als reactie op de oproep van ERCOT.

“We dragen ons steentje bij om het Texaanse net te helpen stabiliseren,” zei het bedrijf.

Chad Everett, uitvoerend directeur van Riot Blockchain, zei dat het bedrijf zijn miners zaterdagochtend om 8 uur al offline had gehaald.

“Rockdale beperkte alle stroom om het netwerk te helpen in de strijd tegen deze extreme hitte. De stroom bleef uit tot 22.00 uur,” schreef Everett op Twitter.

Zowel Riot als Argo openen momenteel ook nieuwe mijnbouwfarms in Texas. Een ander mijnbouwbedrijf, Core Scientific genaamd, heeft ook al hun mijnbouwmachines in Texas stilgelegd “tot nader order” om “hulp te bieden aan mensen in Texas”.

Bitcoin is flexibel

Hoewel dit vrijwillig is, zijn er toch afspraken gemaakt. Veel bitcoin miners in Texas hebben met ERCOT afspraken gemaakt om te sluiten tijdens pieken in de energievraag. Dit klinkt misschien negatief, maar deze flexibiliteit is te prijzen. Dit is de reden waarom Greg Abbott, de gouverneur van Texas, aandringt op meer bitcoin miners in zijn staat.

Mijnwerkers kunnen hun apparaten gemakkelijk aan en uit zetten en met de politiek gestuurde discussie rond het energieverbruik van bitcoin is dit een sterke troef om te hebben.

Je kunt dit uitleggen als een voordeel van hoe bitcoin werkt, maar je kunt dit hele verhaal ook zien als een zwakte van het Texaanse elektriciteitsnet, vooral in vergelijking met andere staten in hetzelfde land.

Texas losgekoppeld van de rest van de VS

De meeste staten in de VS zijn verbonden met elektriciteitsnetten die zich over staats- (en soms zelfs internationale) lijnen uitstrekken. Maar Texas is een energie-eiland: het heeft een elektriciteitsnet dat grotendeels losgekoppeld is van de rest van het land. Afhankelijk van wie je het vraagt, heeft dit zijn voor- en nadelen.

Omdat het Texaanse net losgekoppeld is van de rest van het land, is het niet onderworpen aan nationale regelgeving, zoals netten die staatsgrenzen overschrijden. Maar het betekent ook dat Texas geen stroom kan lenen van andere staten als zijn stroominfrastructuur het laat afweten, zoals in de winter van februari 2021, toen in de hele staat de stroom dagenlang uitviel en honderden stierven.

Nu de zomerpiek aan de gang is, zullen in heel Texas de airconditioners op volle toeren draaien. ERCOT zegt dat niet alleen de toegenomen vraag naar elektriciteit gevaar oplevert, maar ook het feit dat er veel minder stroom uit windturbines komt dan in het verleden.

Piektijden als verdienmodel

De energiemarkt in Texas is ook uniek in de Verenigde Staten. Volgens Mose Buchele van de podcast The Disconnect: Power, Politics and the Texas Blackout, wordt de energiemarkt geheel aan de vraag overgelaten en minder aan het aanbod. In andere staten worden elektriciteitscentrales betaald om stand-by te staan als de vraag naar energie laag is, maar dat is niet het geval in Texas. In theorie zou dit een efficiëntere energiemarkt moeten opleveren, maar het betekent ook dat er op piekmomenten te weinig stroom beschikbaar is.

De prijs van energie verandert tijdens deze pieken en het verdienmodel van deze centrales is ook afhankelijk van een paar van deze momenten per jaar. Tijdens die horrorwinter in februari 2021, toen de staat dagenlang geen stroom had, hadden sommige bewoners toch nog stroom. Maar ze moesten er duur voor betalen.

De torenhoge elektriciteitsrekeningen liepen voor sommige bewoners van de staat op tot 5000 dollar (ruim 4100 euro). Een bewoner van de staat kreeg een rekening van 16.000 dollar (ruim 13.000 euro) voor het gebruik van elektriciteit gedurende een week. Normaal betaalt men in Texas ongeveer 12 cent per kilowatt uur, maar de prijs steeg tot 9 dollar per kilowatt uur.

Kleine dip hash tarief

Begin juni trof een nieuwe hittegolf Texas, waardoor het stroomverbruik voor die maand een record van 72.785 megawatt brak. ERCOT’s voorspelling is dat de vraag naar stroom kan oplopen tot 80.000 megawatt, dus het is goed mogelijk dat Texaanse bitcoin bedrijven deze zomer hun machines vaker uit zullen zetten.

Voorlopig is er een lichte dip in de totale rekenkracht van het bitcoin netwerk (hash rate), maar niets om je zorgen over te maken.

Author

  • Steven Gray is a journalist with a heart for crypto. He filters the wide range of news and ensures that it reaches the public in a comprehensible way. He often does this with the support of technical analysis.

error: Alert: Content is protected !!