Está demasiado calor para a minha Bitcoin no Texas, os ASICs estão temporariamente desligados

Última Actualização: 13 Julho 2022

O estado americano do Texas está a posicionar-se como um porto seguro para os mineiros de Bitcoin. Muitas empresas de todo o mundo mudaram-se para o Texas para minar Bitcoins, mas a questão é se esta é a escolha certa. A rede energética não é assim tão estável e com as temperaturas a subir, o estado pediu às empresas que usassem o mínimo de energia possível.

Voluntariamente a poupar energia

O Conselho de Fiabilidade Elétrica do Texas (ERCOT) pediu ontem às empresas do Texas que conservassem voluntariamente a eletricidade devido a temperaturas extremas. Por exemplo, hoje estão previstos 38ºC no Texas. Várias empresas mineiras de Bitcoin responderam suspendendo temporariamente as suas operações.

A Argo Blockchain disse no Twitter que iria reduzir a energia das suas instalações de Helios no Condado de Dickens em resposta à chamada da ERCOT.

“Estamos a fazer a nossa parte para ajudar a estabilizar a rede do Texas”, disse a empresa.

Chad Everett, diretor executivo da Riot Blockchain, disse que a empresa já tinha desligado os seus mineiros às 8 da manhã de sábado.

“Rockdale cortou toda a energia para ajudar a rede a combater este calor extremo. A energia permaneceu desligada até às 22h”, escreveu Everett no Twitter.

Tanto o Riot como a Argo também estão atualmente a abrir novas quintas mineiras no Texas. Outra empresa mineira chamada Core Scientific também desligou todas as suas máquinas mineiras no Texas “até nova ordem” para “prestar assistência às pessoas no Texas”.

Bitcoin é flexível

Embora isto seja voluntário, existem acordos em vigor. Muitos mineiros de Bitcoin no Texas fizeram acordos com a ERCOT para fecharem durante os períodos de maior procura de energia. Isto pode parecer uma coisa negativa, mas esta flexibilidade é de louvar. É por isso que Greg Abbott, o governador do Texas, está a pressionar pôr mais mineiros de Bitcoin no seu estado.

Os mineiros podem facilmente ligar e desligar os seus dispositivos e com a discussão política em torno do consumo de energia da Bitcoin, este é um forte trunfo a ter.

Pode explicar isto como uma vantagem de como a Bitcoin funciona, mas também pode ver toda esta história como uma fraqueza da rede elétrica do Texas, especialmente em comparação com outros estados do mesmo país.

Texas desconectado do resto dos EUA

A maioria dos estados nos EUA estão ligados a redes eléctricas que se estendem através de linhas estatais (e por vezes até internacionais). Mas o Texas é uma ilha de energia: opera uma rede elétrica que está em grande parte desconectada do resto do país. Dependendo a quem perguntar, isto tem as suas vantagens e desvantagens.

Como a rede do Texas está desligada do resto do país, não está sujeita a regulamentação nacional, como as redes que atravessam as linhas estaduais. Mas também significa que o Texas não pode pedir energia emprestada a outros estados quando a sua infra-estrutura energética falha, como no Inverno de Fevereiro de 2021, quando a energia estava desligada durante dias em todo o estado e centenas de pessoas morreram.

Agora que o pico do Verão está em curso, os aparelhos de ar condicionado vão estar em pleno funcionamento em todo o Texas. ERCOT diz que não é apenas o aumento da procura de eletricidade que está a causar perigo, mas também o facto de estar a ser produzida muito menos energia a partir de turbinas eólicas do que no passado.

Hora de ponta como modelo de lucro

O mercado energético no Texas também é único nos Estados Unidos. De acordo com Mose Buchele do podcast The Disconnect: Energia, Política e o Texas Blackout, o mercado energético é deixado inteiramente à procura e menos à oferta. Noutros estados, as centrais eléctricas são pagas para ficarem em espera quando a procura de energia é baixa, mas não é esse o caso no Texas. Em teoria, isto deve contribuir para um mercado energético mais eficiente, mas também significa que há muito pouca energia disponível nas horas de ponta.

O preço da energia muda durante estes picos e o modelo de receitas destas centrais eléctricas também depende de alguns destes momentos por ano. Durante aquele Inverno horrível em Fevereiro de 2021, quando o estado não teve energia durante dias a fio, alguns residentes ainda tinham energia. Mas eles tiveram de pagar caro por isso.

As contas de eletricidade de alguns residentes do estado ascendiam a 5000 dólares (mais de 4100 euros). A um residente do estado foi apresentada uma conta de 16.000 dólares (mais de 13.000 euros) para o uso de eletricidade durante uma semana. Normalmente pagam cerca de 12 cêntimos por quilowatt hora no Texas, mas o preço subiu para 9 dólares por quilowatt hora.

Taxa pequena dip hash

No início de Junho, uma nova onda de calor atingiu o Texas, fazendo com que o consumo de energia nesse mês atingisse o recorde de 72.785 megawatts. A previsão da ERCOT é que a procura de energia poderá atingir 80.000 megawatts, por isso é bem possível que as empresas de Bitcoin do Texas desliguem as suas máquinas com mais frequência este Verão.

Por agora, houve um ligeiro mergulho no poder computacional geral da rede de Bitcoin (taxa de hash), mas nada com que se deva preocupar.

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  • Steven Gray is a journalist with a heart for crypto. He filters the wide range of news and ensures that it reaches the public in a comprehensible way. He often does this with the support of technical analysis.

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