Det är för varmt för att bryta Bitcoin i Texas, ASICs är tillfälligt avstängda

Senast uppdaterad: 12 juli 2022

Den amerikanska delstaten Texas positionerar sig som en säker hamn för bitcoinminare. Många företag har flyttat till Texas från hela världen för att bryta bitcoins, men frågan är om detta är rätt val. Energinätet är inte så stabilt och med stigande temperaturer har delstaten bett företagen att använda så lite energi som möjligt.

Frivilligt spara energi

Electric Reliability Council of Texas (ERCOT) bad i går företag i Texas att frivilligt spara el på grund av de extrema temperaturerna. I dag förutspås till exempel 38 grader i Texas. Flera bitcoinbrytningsföretag har reagerat genom att tillfälligt stoppa sin verksamhet.

Argo Blockchain meddelade på Twitter att man skulle stänga av strömmen till sin Helios-anläggning i Dickens County som svar på ERCOT:s uppmaning.

“Vi gör vår del för att hjälpa till att stabilisera Texasnätet”, sade företaget.

Chad Everett, verkställande direktör för Riot Blockchain, sade att företaget redan hade tagit sina gruvarbetare offline vid 8.00 på lördagsmorgonen.

“Rockdale har skurit ner all ström för att hjälpa nätet att bekämpa denna extrema värme. Strömmen förblev avstängd fram till klockan 22.00”, skrev Everett på Twitter.

Både Riot och Argo håller också på att öppna nya gruvgårdar i Texas. Ett annat gruvföretag som heter Core Scientific har också stängt av alla sina gruvmaskiner i Texas “tills vidare” för att “ge hjälp till människor i Texas”.

Bitcoin är flexibelt

Även om detta är frivilligt finns det överenskommelser på plats. Många bitcoinminers i Texas har ingått avtal med ERCOT om att stänga av under perioder med hög efterfrågan på energi. Detta kan låta som något negativt, men denna flexibilitet är lovvärd. Det är därför Greg Abbott, Texas guvernör, driver på för att få fler bitcoinminers i sin delstat.

Gruvarbetare kan enkelt slå på och av sina enheter och med den politiskt drivna diskussionen kring bitcoins energiförbrukning är detta en stark tillgång att ha.

Man kan förklara detta som en fördel med hur bitcoin fungerar, men man kan också se hela den här historien som en svaghet i Texas elnät, särskilt jämfört med andra stater i samma land.

Texas är bortkopplat från resten av USA

De flesta stater i USA är anslutna till elnät som sträcker sig över delstatsgränser (och ibland även internationella gränser). Men Texas är en energiö: landet har ett elnät som i stort sett är bortkopplat från resten av landet. Beroende på vem man frågar har detta sina för- och nackdelar.

Eftersom Texas elnät är avskilt från resten av landet är det inte föremål för nationell reglering, som elnät som korsar delstatsgränser. Men det innebär också att Texas inte kan låna el från andra stater när dess elinfrastruktur sviktar, som under vintern i februari 2021, då strömmen var borta i flera dagar i hela delstaten och hundratals dog.

Nu när sommartoppen är i gång kommer luftkonditioneringarna att vara på full kraft i hela Texas. ERCOT säger att det inte bara är den ökade efterfrågan på el som orsakar faran, utan också det faktum att betydligt mindre el produceras från vindkraftverk än tidigare.

Topptider som intäktsmodell

Energimarknaden i Texas är också unik i USA. Enligt Mose Buchele från podcasten The Disconnect: Power, Politics and the Texas Blackout, är energimarknaden helt och hållet överlåten till efterfrågan och mindre till utbudet. I andra stater betalas kraftverk för att stå i standby när efterfrågan på energi är låg, men så är inte fallet i Texas. I teorin borde detta leda till en effektivare energimarknad, men det innebär också att det finns för lite ström tillgänglig vid toppar.

Energipriset förändras under dessa toppar och kraftverkens intäktsmodell är också beroende av några av dessa tillfällen per år. Under den där skräckvintern i februari 2021, när staten var strömlös i flera dagar i sträck, hade vissa invånare fortfarande ström. Men de fick betala dyrt för det.

De skyhöga elräkningarna för vissa invånare i delstaten uppgick till 5 000 dollar (över 4 100 euro). En invånare i delstaten fick en räkning på 16 000 dollar (över 13 000 euro) för elanvändning under en vecka. Normalt sett betalar man cirka 12 cent per kilowattimme i Texas, men priset steg till 9 dollar per kilowattimme.

Small dip hash rate

I början av juni drabbades Texas av en ny värmebölja, vilket ledde till att elförbrukningen för den månaden slog rekord med 72 785 megawatt. ERCOT:s prognos är att efterfrågan på el kan nå 80 000 megawatt, så det är fullt möjligt att bitcoinföretag i Texas kommer att stänga av sina maskiner oftare i sommar.

För tillfället har det skett en liten dipp i bitcoin-nätverkets totala beräkningskraft (hash rate), men inget att oroa sig för.

Author

  • Steven Gray is a journalist with a heart for crypto. He filters the wide range of news and ensures that it reaches the public in a comprehensible way. He often does this with the support of technical analysis.

error: Alert: Content is protected !!